ETHIOPIE : Début de la déviation du Nil Bleu pour créer un barrage

Ethiopie

L’Ethiopie a débuté la déviation du Nil Bleu, en vue de la construction d’un important barrage hydro-électrique. Afin de construire le barrage « Grande renaissance », un projet de 4,2 milliards de dollars soit 3,2 milliards d’euros, le lit du Nil Bleu, l’un des deux principaux affluents du Nil, doit être dévié sur près de 500 mètres. « Pour construire le barrage, le lit naturel doit être asséché, » a précisé Addis Tadele, porte-parole de la compagnie nationale d’électricité, EEPCo, après la cérémonie officielle sur le site. Les travaux pour la première phase du barrage d’une capacité de 700 megawatts- devraient durer trois ans soit jusqu’en 2016. Le barrage devrait au final avoir une capacité de 6.000 megawatts. Le Soudan et l’Egypte, deux pays arides très dépendants des eaux du Nil pour l’agriculture, sont ultrasensibles aux projets susceptibles d’affecter le cours du fleuve. Le ministère des affaires étrangères du Soudan a cependant affirmé mercredi dans un communiqué que le projet de l’Ethiopie « ne nuit pas au Soudan », ajoutant qu’il existait « des accords et des consultations entre l’Ethiopie, le Soudan et l’Egypte sur ce projet ». EEPCo s’était voulue rassurante, précisant que le barrage jouera un rôle régulateur et réduira à la fois les risques d’inondations et les périodes de sécheresse. Le projet de barrage, situé dans la région de Benishangul-Gumuz  dans le nord-ouest, près de la frontière du Soudan, avait été lancé en avril 2011 par feu Meles Zenawi, ancien premier ministre Des fonds sont régulièrement levés pour sa construction, mais localement, aucun financement étranger n’a pour l’instant été apporté. L’Ethiopie a entrepris la construction de plusieurs barrages pour produire de l’électricité pour son marché intérieur mais aussi destinée à l’exportation – vers Djibouti, le Soudan et le Kenya. Une fois terminé, le barrage « Grande renaissance » devrait s’étendre sur 1780 m, pour une hauteur de 145 m.

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